Quesiti linguistici

Il contrario di mancino è...? Risponde la Crusca

i dizionari non forniscono "risposte" univoche e concordi al riguardo: destro o destrimano, ma anche destrorso. Ecco quali sono le differenze

Mani Linkiesta
7 Aprile Apr 2018 0730 07 aprile 2018 7 Aprile 2018 - 07:30

Tratto dall’Accademia della Crusca

Chiunque si imbatta nella ricerca del contrario di mancino scoprirà che i dizionari non forniscono "risposte" univoche e concordi al riguardo: se da una parte, infatti, essi indicano destro o destrimano (ma, come vedremo, con differenze sostanziali), dall'altra, invece, non registrano destrorso come contrario di mancino, nonostante la parola abbia assunto questo significato nell'uso scritto e orale da più di un secolo.

Destrorso è voce dotta, cioè non ereditata direttamente nel passaggio dal latino parlato all’italiano, ma reintrodotta in un secondo momento: alcuni termini caduti in disuso sono stati a volte “riesumati” dal serbatoio della lingua latina per via libresca e così è avvenuto anche per dextrŏrsu(m), composto da dĕxteru(m) e vŏrsum, forma arcaica per vĕrsum, participio passato di vĕrtere (cfr. DELI 1999), nel senso di ‘volto verso destra’.
Come aggettivo indica in primis ciò ‘che procede, che si orienta da sinistra verso destra’ e fra i termini più frequenti a cui si accompagna troviamo vite, tornante, curva, elica, movimento, rigatura, andamento. Nella terminologia tecnico-specialistica destrorso può essere sinonimo di destrogiro, ad esempio nel linguaggio della chimica o in geometria. L’aggettivo è adoperato anche in fisica e in zoologia, mentre in botanica sono chiamate piante destrorse quelle che si avvolgono inclinandosi verso destra.

In qualità di aggettivo o di sostantivo, esso prevede un ultimo significato riconosciuto dai dizionari e riguardante il mondo della politica: in senso figurato, “per lo più polemico o scherzoso” specifica il Vocabolario Treccani 2017 - e con diciture analoghe nel resto dei dizionari consultati -, designa qualcosa o qualcuno ‘che è a favore della destra politica, di idee conservatrici’ in modo non esplicito o dichiarato (es. tendenze destrorse, governo destrorso).

Tutti i dizionari introducono anche la definizione di scrittura destrorsa: un sistema di scrittura che procede da sinistra a destra, la cosiddetta dessiografia, come quella dell’italiano, del greco, del russo ma non dell’arabo o dell’ebraico che si caratterizzano, al contrario, per una scrittura sinistrorsa, perché muove da destra verso sinistra (cfr. GRADIT 2007). E ancora in grafologia la scrittura o grafia destrorsa è ‘quella che presenta un’inclinazione delle aste verso destra’, come si legge nel Sabatini-Coletti 2008.

Tutti i dizionari introducono anche la definizione di scrittura destrorsa: un sistema di scrittura che procede da sinistra a destra, la cosiddetta dessiografia, come quella dell’italiano, del greco, del russo ma non dell’arabo o dell’ebraico

Insomma nelle accezioni fin qui elencate, destrorso corrisponde esattamente al contrario di sinistrorso: consultando un qualunque dizionario si potrà vedere che, in maniera simmetrica, sinistrorso vale 'levogiro', 'che gira in senso antiorario', 'sinistroide'. Un'ulteriore verifica può essere fatta su dizionari di sinonimi e contrari, in cui non a caso vengono indicati proprio sinistrorso, levogiro, sinistrogiro e sinistroide (o anche progressista) come unici contrari di destrorso, destrogiro e destroide (oppure conservatore).

Questi i significati censiti all’unanimità dalla lessicografia contemporanea; ma veniamo adesso al significato, per così dire, "fantasma": quanti di noi usano o, per lo meno, conoscono destrorso come contrario di mancino?

Possiamo dire che questo significato di destrorso è attestato almeno dalla fine dell'Ottocento:

Brown Sequard cita 42 casi di Afasia con lesione dell'emisfero destro; due, egli dice, erano destrorsi; dei 40 che rimangono gli autori non dicono nulla. ("Giornale dell'Accademia di medicina di Torino", 1882, p. 150)

Nella coscienza linguistica dei parlanti sembra ormai affermato l’uso di destrorso come antonimo (ossia ‘opposto’) di mancino, cioè nel significato di ‘che o chi si serve prevalentemente della parte destra del corpo (mano, braccio, gamba, piede)’, significato irreperibile nei vocabolari. E allora la diffusione di questo oramai datato neologismo semantico può essere verificato e quantificato mediante l’universo del web.

Gli archivi della "Stampa" e di "Repubblica" e alcuni corporalinguistici come ItWaC (607 risultati) e RIDIRE (174 risultati), mostrano quanto si sia sedimentato l’uso di destrorso in ambiti solitamente riservati a destrimano o a destro, dalle pagine dei forum a quelle di musica e tecnologia e non solo.

Destrorso è ampiamente usato nel mondo dello sport: "sfogliando" le versioni elettroniche di quotidiani come la "Gazzetta dello Sport" e il "Quotidiano.net" o di riviste come "Super Tennis Magazine" sembra che le attestazioni riguardino soprattutto tennis e calcio, ma non mancano occorrenze relative anche ad altri sport (pallacanestro, judo, scherma, pugilato, atletica, golf):

Le problematiche che sorgono in termini di vantaggio, o di svantaggio, tra giocatori destrorsi e mancini è una questione che da sempre ha coinvolto tecnici e addetti ai lavori. […] Attraverso la lateralità dominante che per il destrorso è ovviamente la destra, si eseguono nel tennis la maggior parte di abilità tecniche: il servizio, lo smash e il diritto sia di rimbalzo che di volo o di risposta. (Carlo Rossi, Luca Bottazzi, Il gioco mancino sorprende sempre, IlTennis.com, 14 giugno 2016)

Significativo, poi, che nel Dizionario dello sport e di medicina sportiva, bilingue (inglese-italiano, italiano-inglese), edito nel 1988 e curato da Vincenzo Bonanno si trovidestrorso, posto a lemma nella sezione italiano-inglese e come traducente in quella inglese-italiano: a p. 254, ad esempio, leggiamo che il “box del battitore destrorso, (baseball)” corrisponde all’inglese “right-handed batter’s box”.

Destrorso, entrato anche nel linguaggio giuridico e amministrativo, è contenuto in alcuni documenti ufficiali, quali decreti ministeriali, sentenze e regolamenti regionali. Lo troviamo sul sito del Ministero della Giustizia, per esempio, in un Decreto del 24 gennaio 2002 ("Disposizioni concernenti l'uso, in durata e la foggia del vestiario e dell'equipaggiamento in dotazione al Corpo di polizia penitenziaria"), con riferimento al "porto della pistola"; in una sentenza penale della Corte di Cassazione: "la vittima era destrorsa mentre il colpo era partito con la canna dell'arma poggiata sulla tempia sinistra [...]". Citiamo, infine, un esempio di regolamento regionale, nella fattispecie quello della regione Lombardia, del 17 settembre 2013, in cui si dichiara che "la fondina per destrorsi da abbinare al completo per le attività di controllo ambientale e ittico venatorie è di colore nero".

Destrorso, entrato anche nel linguaggio giuridico e amministrativo, è contenuto in alcuni documenti ufficiali, quali decreti ministeriali, sentenze e regolamenti regionali

Le occorrenze di destrorso non mancano in articoli di cronaca, specie in quelli che trattano di omicidi e suicidi; un solo esempio:

Nei verbali di polizia del 27 gennaio 1967 si citava semplicemente quello di uscita, sulla parte alta a sinistra del cranio, ed era francamente difficile che Luigi Tenco - destrorso - potesse aver fatto fuoco con la mano sinistra e in un punto così innaturale. (Massimo Calandri, Marco Preve, ‘Caso chiuso, Tenco si suicidò’, “La Repubblica” 16 febbraio 2006)

Un uso massiccio proviene da testi di neurologia, psicologia e scienza contenuti in giornali, siti, riviste di carattere divulgativo o scientifico ("Focus", "National Geographic", "Le scienze", "Sport&Medicina"), in cui il termine è rivolto non solo agli esseri umani ma anche agli animali, specialmente in alcuni studi condotti sulla lateralità di scimpanzé, trichechi, cani, gatti:

Quando si scopre se un bambino è mancino o destrorso? Lo sviluppo della lateralità, cioè della preferenza nell'uso del lato destro o sinistro del corpo, ed in particolare dell'arto superiore, ha inizio già a partire dalla seconda metà del primo anno di vita del bambino. (Articolo del fisiatra Paoloni pubblicato sul sito della Pampers)

Fra gli ambiti in cui la parola ha attecchito, annoveriamo l'universo dei videogiochi e della tecnologia: alcune istruzioni di console, dispositivi e giochi adottano diciture del tipo "giocatori destrorsi e mancini", "configurato per destrorsi e mancini", espressioni diffuse anche nel linguaggio dei blog e dei forum tra gli appassionati di videogame; ed è altrettanto facile imbattersi in formule simili parlando di mouse, cellulari e tablet di nuova generazione.

Dando uno sguardo alle vendite e al commercio, è interessante notare come le varie aziende presentino i propri prodotti: orologi, forbici, coltelli realizzati su misura, a seconda che siano destinati al popolo dei destrorsi o a quello dei mancini. Collegandosi al sito di Amazon e digitando "destrorsi" nella barra di ricerca spuntano fuori oltre 1400 risultati (dati del 14/10/17), di cui 1384 nell'accezione di nostro interesse; il termine compare nelle descrizioni dei prodotti o come tag a essi abbinato e fra le categorie con il più elevato numero di occorrenze troviamo 'casa e cucina' (320), 'cancelleria e prodotti per ufficio' (258), 'sport e tempo libero' (239), 'elettronica' (112) e 'informatica' (87). Abbiamo scelto di analizzare la forma del maschile plurale poiché ha prodotto più risultati rispetto alle altre forme del lemma (maschile singolare, femminile singolare e plurale) che hanno occorrenze decisamente più modeste.

Anche le aziende leader nei prodotti di scrittura hanno un’offerta differenziata, a partire dai marchi BIC® e PERPETUA® che propongono prodotti per mancini e destrorsi : "Correzione precisa sia per mancini che per destrorsi" (https://it.bicworld.com); «La domanda non sarà più: “Con che mano scrivi?” – Perpetua è infatti utilizzabile sia da mancini che da destrorsi – ma “Con che mano temperi la tua Perpetua?”» (https://www.perpetua.it).

La STABILO®, invece, per pubblicizzare la sua linea ergonomica di penne, matite e temperamatite, fa una scelta diversa optando sistematicamente per destrimano, l’altro termine che i nostri lettori ci hanno sottoposto: "STABILO presta molta attenzione a promuovere una scrittura pulita e scorrevole, perciò ha sviluppato insieme agli esperti una linea di prodotti ergonomici differenziati per destrimani e mancini"; "il fondello della matita ha il colore rosso per i destrimani e il colore giallo per i mancini"; "questa è la prima penna roller ergonomica per destrimani e per mancini, studiata appositamente per i bambini che stanno imparando a scrivere" (http://www.stabilo.com).

Fra gli ambiti in cui la parola ha attecchito, annoveriamo l'universo dei videogiochi e della tecnologia: alcune istruzioni di console, dispositivi e giochi adottano diciture del tipo "giocatori destrorsi e mancini", "configurato per destrorsi e mancini"

La sfida di destrimano contro destrorso sembra finora perdente, almeno stando ai numeri: nel sito di Amazon, rispetto ai 1384 risultati di "destrorsi" visti poco fa, la ricerca di "destrimani" ha prodotto un numero inferiore, meno di 900 risultati; i dati sono corroborati da un ulteriore confronto: nel sito di Decathlon, un'azienda impegnata nella vendita di articoli sportivi, la vittoria di "destrorso" è schiacciante - e questo ne rifletterebbe l'ampia diffusione in ambito sportivo - dal momento che il termine ha prodotto ben 165 risultati (es. "GUANTO GOLF DONNA DESTRORSA 500 ROSA"), mentre la ricerca per "destrimano" ha generato solo 7 risultati, tutti connessi all'attrezzatura per il tiro con l'arco.

Stesso risultato danno le ricerche effettuate all'interno di corpora, archivi o, più in generale, nei siti di alcune testate giornalistiche (“La Nazione”, “La Repubblica” ecc.), in cui destrorso predomina o si aggiudica un pareggio contro destrimano. Affinando una ricerca su Google con criteri tali da rintracciare "destrorsi" e "mancini" all'interno di uno stesso testo, si ottengono oltre 200.000 risultati per destrorso; procedendo analogamente per "destrimani" e "mancini" il totale si aggira intorno ai 140.000 risultati per destrimano.

Se si effettua una ricerca su Google Libri il divario appare, in verità, ridimensionato: a campeggiare in termini numerici è ancora una volta destrorso (quasi 10000 risultati per "destrorsi" e oltre 3000 per "destrorso"), tuttavia la cifra è destinata a ridursi drasticamente se si considerano le molteplici occorrenze del termine nelle discipline matematiche, fisiche, tecniche e nelle scienze naturali, di gran lunga superiori ai contesti in cui destrorso ricorre come contrario di mancino (in libri di pedagogia, psicologia, neurolinguistica e romanzi, soprattutto gialli). Ecco qualche esempio:

Per esempio, trovavamo più casi di afasia in individui destrorsi con lesioni nell’emisfero destro […]. (Recensioni in “Rassegna italiana di linguistica applicata”, Bulzoni Editore, vol. 18, n. 2, 1986, p. 132)

«Monk era destrorso, e questo particolare è compatibile con l’ipotesi del suicidio» osservò Sean.
(David Baldacci, Puro genio, trad. di Renato Pera, Edizioni Mondadori, 2014, p. 26)

Il totale dei risultati per "destrimani" ammonta a poco più di 3000 e a circa 600 per "destrimano"; quest'ultimo è contenuto principalmente in manuali, riviste, enciclopedie e dizionari di scienze mediche, specialmente di neurologia e psichiatria, così come in testi riguardanti il linguaggio del corpo, la grafologia (anche in ambito forense), i disturbi del linguaggio, l'antropologia, la psicologia e, secondariamente, nei romanzi.

Probabilmente l’insuccesso di destrimano in alcuni ambiti è imputabile, almeno in parte, alla sua trasparenza semantica: esso, diversamente da destrorso, più opaco, si limita a definire solo le azioni compiute con la mano destra, come riportato dalla maggior parte dei vocabolari. Solo lo ZINGARELLI 2018 gli attribuisce il significato meno ristretto di ‘chi (o che) usa di preferenza la mano destra e gli arti della parte destra del corpo in genere’. Inoltre destrimano è etichettato come parola “di basso uso” dal GRADIT o come “non comune”dal Vocabolario Treccani 2017.

Accanto a destrimano, come suggerisce anche un nostro lettore, esiste la variante destrimane, un secondo fantasma per la lessicografia con le eccezioni del DOP e di alcuni dizionari specialistici di medicina e di psicologia. Eppure, dalla fine dell’Ottocento, destrimane ha continuato a sopravvivere parallelamente a destrimano, non solo nel linguaggio medico ma anche nel lessico di altri ambiti (da romanzi e scritti di antropologia ad articoli di giornale), come si evince dagli oltre 1500 risultati di Google Libri. Nell'archivio del “Corriere della Sera”, in un periodo che va dal 1913 al 2016, si contano circa trenta occorrenze di "destrimane", con uso sia sostantivale che aggettivale; tale forma è adoperata non solo per il maschile singolare, ma anche per il femminile singolare (es. popolazione destrimane), invece di destrimana.

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