Quesiti linguistici
13 Aprile Apr 2019 0600 13 aprile 2019

Ma è giusta tutta questa “tecnicalità”? Risponde la Crusca

Tecnicalità è adattamento dell’inglese “technicality”. Ma non è un’invenzione dell’ultimo momento. L’introduzione di questo termine nel linguaggio politico si attribuisce a Silvio Berlusconi, ma prima di lui lo avevano usato Carlo De Benedetti e Vasco Errani

Donna Occhiali Linkiesta
(Pixabay)

Tratto dall’Accademia della Crusca

Effettivamente tecnicalità è adattamento dell’inglese technicality, voce risalente alla seconda metà del Settecento, a sua volta derivata dall’aggettivo technical (databile all’inizio del XVII secolo) che ha per base il latino tardo technicus o forse direttamente il greco τεχνικός (cfr. OED s.v.).

Che sia una parola “dell’ultima ora” è più difficile da sostenere, visto che alcuni dizionari l’attestano da tempo: lo Zingarelli lo fa dal 1996 ed era già presente in Nuove parole italiane dell’uso (2003) supplemento all’edizione 2000 del GRADIT; la troviamo poi nel dizionario Hoepli 2011 e nel Garzanti 2013, nel Treccani 2014 e nel Vocabolario Treccani online. Prima dello Zingarelli la registrava il repertorio di neologismi Il dizionario italiano: parole nuove della seconda e terza repubblica di Silverio Novelli e Gabriella Urbani (Roma, Datanews, 1995).

Per quel che riguarda la datazione, Zingarelli fa risalire il suo ingresso in italiano al 1987, GRADIT al 1991 mentre in Novelli-Urbani si citano due passi da “Repubblica” entrambi del 1994.

Sul significato c’è maggiore uniformità: “espediente, dettaglio tecnico” (Novelli-Urbani 1995); “dettaglio tecnico: non perdete tempo in inutili tecnicalità” (Zingarelli 1996); “spec. con connotazione negativa, particolare, dettaglio tecnico” (GRADIT); “Aspetto specificamente e aridamente tecnico; dettaglio tecnico” (Hoepli 2011); “non com. – Piccolo dettaglio altamente tecnico di un problema, poco comprensibile ai non esperti” (Vocabolario Treccani online e Treccani 2014). Solo Garzanti 2013 ha un valore diverso: “eccessiva attenzione verso i dettagli tecnici di norme, regolamenti, atti amministrativi, burocratici ecc.”.
Si noti che in quasi tutte le descrizioni c’è una più o meno velata connotazione negativa: esplicita in GRADIT e implicita nelle descrizioni o negli esempi negli altri dizionari.

Trattandosi di derivazione dall’inglese vediamo cosa si intenda con technicalityin quella lingua (definizioni tratte dall’OED, traduzione nostra):

1.a. A technical issue, detail, or term belonging to a particular field. Usually in plural [‘un problema, un dettaglio tecnico o un termine appartenente a uno specifico ambito. Solitamente al plurale’].

1.b. A point or a detail of a set of rules; spec. a minor legal point, esp. when considered as trivial or when used to evade the intention of the law. Also in extended use [‘un aspetto o un dettaglio di un insieme di regole; in senso specialistico un aspetto legale minore, specialmente quando considerato banale o quando usato per eludere la legge. Anche in usi figurati’].

2. The state or quality of being technical; the use of technical terms or methods [‘lo stato o la qualità di ciò che è tecnico; l’uso di termini o metodologie tecniche’].

Di questi valori alcuni hanno già un puntuale corrispettivo italiano: tecnicismovale ‘parola o locuzione che fa parte di un linguaggio tecnico’ (GRADIT) corrispondente quindi al secondo valore in 1a. La forma italiana che esprime quanto espresso in 1b. è cavillo (legale) che ne condivide anche la notazione in senso negativo, mentre per la prima definizione riportata in 2. la nostra lingua dispone di tecnicità. Per il secondo senso riportato in 2. potrebbe essere usato forse ancora tecnicismo che però ha accezione spregiativa e decisamente più circoscritta: “spreg. uso eccessivo di termini tecnici nel parlare e nello scrivere” (GRADIT). Resta comunque scoperto (a meno di non usare il sintagma dettaglio/aspetto tecnico) il valore primo di 1a. che è appunto quello assegnato dalla lessicografia a tecnicalità.

Veniamo all’uso: consultando il corpus di Google Libri la prima attestazione ci risulta nel New english and italian pronouncing and explanatory dictionary di John Millhouse (Milano, 18704) in cui la voce Tèchnicàlity è tradotta con tecnicalità. Ma questo non ci dice niente sul reale impiego né sul valore del termine.
L’anno successivo troviamo un’attestazione sul settimanale “Gazzetta Biellese” (n. 20, anno VIII, 17/05/1871, p. 3), in un testo che promuove Corsi di lingua inglese e spagnuola tenuti dal “Prof. Manetta, Segret. Onor. della Società antropologica di Londra, e professore patentato della R. Università di Torino”. Il testo si conclude con queste parole:

[il professore] si rende garante che dopo sessanta lezioni i suoi allievi potranno leggere speditamente e tradurre colla massima facilità dall’inglese nella propria lingua. Oltre di ciò egli s’impegna di insegnare ai suoi allievi lo stile e le tecnicalità commerciali.

Il testo è firmato con una X, ma è forse possibile ipotizzare, anche in base ad altri elementi che non riportiamo, che l’autore (o almeno l’ispiratore) sia lo stesso professor Manetta il quale aveva sicuramente presente le Commercial Technicalities, cioè i tecnicismi commerciali.

Successivamente appare nella rivista “L'omiopatia [sic] in Italia” (Unione tipografico-editrice, anno 1911, p. 34): “...scrivere materia d'attualità in modo popolare, libera da tecnicalità, vagliata, piana e facile.” Nel passo si può riconoscere il valore di ‘termine o dettaglio tecnico (quindi di non facile comprensione)’ della forma inglese.
Dopo qualche decennio, nel 1958, lo ritroviamo ancora in una rivista, la “Rivista di economia agraria”, in un brano, probabilmente una traduzione dall’inglese, che tratta di politica economica. Anche in questo caso ci si riferisce a tecnicismi da evitare per ottenere una scrittura piana, tesa alla divulgazione.
Le attestazioni successive risalgono agli anni Settanta: nel decennio se ne trovano otto o, meglio, sette visto che un passo si ripete identico in due pubblicazioni diverse. In tre casi la forma è al plurale: in due si parla di tecnicalità giuridiche, mentre in un caso si fa riferimento all’insegnamento del latino. Riportiamo questo passo perché vi troviamo esplicitato cosa si intenda per tecnicalità:

Per Terenzio quest'anno sopprimerò le tecnicalità, non farò cose mostruose come sillaba ancipite e via; voglio farvi sentire la latinità viva e mortale. Voi sapete bene che i Romani non dicevano ogni giorno «usque tandem, Catilina…», ma parlavano come uomini comuni (Dalle citazioni di Eduard Fraenkel sull’Eunuco, “Belfagor”, vol. XXV, 1970, p. 673 [la citazione è datata 11/4/1969]).

Uno degli usi al singolare si riferisce ancora a Eduard Fraenkel del quale si cita l’“empirismo nemico di ogni rigida pastoia metodologica e di ogni tecnicismo eccessivo (o 'tecnicalità', come diceva con anglismo caratteristico)” (Luigi Enrico Rossi, premessa a Due seminari romani di Eduard Fraenkel: Aiace e Filottete di Sofocle, “Sussidi eruditi”, vol. XXVIII, 1977, p. XVI). Gli altri trattano “della tecnicalità dell’impresa”, di “tecnicalità monetaria” o di tecnicalità tout court.

Nello stesso decennio il termine si affaccia anche sulla stampa nazionale; troviamo due attestazioni nel 1970 e una nel 1977 sempre sul “Corriere della Sera” e sempre tra virgolette:

La decisione ha suscitato sorpresa, irritazione, in chi ritiene che le «tecnicalità» giuridiche non dovrebbero lasciare via libera alle manifestazioni del malcostume politico ([s. f.] La frana di Agrigento, 21/2/1970).

…essi devono, vogliono credere nella sua efficacia [del siero], e hanno fretta, contendono il passo alla morte, non capiscono le «tecnicalità» degli scienziati-burocrati (Giuseppe Josca, Bonifacio atteso a Milano, 21/2/1970).

al di là delle «tecnicalità» e delle differenze dottrinarie, sta diventando valore acquisito il riconoscimento dei diritti delle classi subalterne… (U[mberto] E[co], I comunisti fra antemarcia e cacciatori di streghe, 15/2/1977).

Ci pare che in questi passi si delinei una sorta di divaricazione tra tecnicalità(sempre al plurale che rimanda, come abbiamo visto, al valore di ‘dettaglio, aspetto tecnico’) da un lato, e, dall’altro, i grandi problemi della condizione umana, come nell’articolo di Josca, o la sostanza dei diritti, come nell’articolo di Eco.

Negli anni Ottanta troviamo otto attestazioni nel corpus di Google Libri che testimoniano l’uso del termine in politica (per fare un esempio: “la tecnicalità dello Stato liberal-borghese” è citata su “Panorama” Edizioni 783-788, 1981, p. 111), in economia (“gli operatori non hanno ancora raggiunto lo spessore e la tecnicalità di operazioni similari effettuate nei mercati finanziari più sofisticati”, Le Società IPSOA, 1986, p. 43), nella lingua della burocrazia (“gestire lo «strumento» con la«tecnicalità»”, Previdenza sociale 1989, Istituto nazionale della previdenza sociale, vol. 45, p. 468), perfino in poesia:

Però ci sono dei vuoti - i vestiti / Che avevi... Bruciali! / E poi / Le necessarie tecnicalità / L'esatta successione Della parziale sia pur spoliazione Vuole il minuto vero - A cosa fosse intento Essere nell'inerme suo frattempo (Giovanni Giudici, Lume dei tuoi misteri 1984, p. 50).

Per quel che riguarda la stampa, negli anni Ottanta si contano 10 attestazioni, di cui la prima, del 1984, in un articolo che tratta di politica economica apparso sulla “Stampa”:

tutti, persino la Confcommercio, si affrettano a proclamare che i presupposti sono giusti per poi subito dopo aggiungere che bisogna emendarla [la legge Visentini sulle norme per la stesura dei bilanci societari], rivederla in questo o quel punto, perfezionarne il meccanismo. Ma dietro l'apparente «tecnicalità» vi è la speranza di ridurla ad una ragnatela più che a uno scudo (Mario Pirani, I commercianti e il piano Visentini Saracinesca selvaggia, 14/10/1984).

Anche in questo caso c’è una contrapposizione tra tecnicalità (al singolare quindi come ‘argomentazione di carattere tecnico’ o qualcosa del genere) e intenzione reale: la tecnicalità che ha (o dovrebbe avere) carattere neutrale, obiettivo, è utile a nascondere interessi di parte.

Ancora sulla “Stampa” la voce compare nel 1986 in un articolo di ambito economico. Al 1987 risalgono le prime attestazioni sulla “Repubblica”, in due articoli che riportano le stesse parole di Mario Schimberni amministratore delegato della Montedison: “Il consiglio ha preso atto della situazione riservandosi di definire al momento opportuno modalità e tecnicalità compatibili con la situazione dei mercati” (Marco Panara, La Montedison cambia rotta salta l’aumento di capitale, 11/11 e Id. e Antonio Ramenghi, Schimberni Gardini atto secondo del 13/11). Su queste occorrenze si fonda probabilmente la datazione dello Zingarelli 1996.
Lo stesso quotidiano, a quel che ci risulta il primo a farlo tra quelli presi in esame, nel 1985 aveva introdotto la forma inglese:

… Ma il punto di sostanza è altro: quel che ci si aspettava da questa riforma era qualcosa di ben più ampio e profondo di una revisione delle "technicalities" finanziarie (Massimo Riva, Povero mezzogiorno, 13/4/1985).

Berlusconi usa il termine per la prima volta parlando alla stampa nel 1993. In realtà sia in ambito imprenditoriale sia in ambito politico ci sono almeno due precedenti: Carlo De Benedetti e Vasco Errani

Negli anni successivi abbiamo ancora apparizioni sporadiche circoscritte ad ambiti tecnici, soprattutto economia e finanza, spesso tra virgolette o in carattere corsivo. Sulla “Repubblica” continua a presentarsi anche il termine inglese. Riporto il passo relativo alla terza attestazione sulla “Repubblica”, sezione Affari e finanza, che risale al 1989, in cui l’autore fornisce esempi di ciò che considera tecnicalità, ovvero modalità e procedure tecniche di formule di finanziamento e non solo dettagli come si legge in alcuni vocabolari. Si tratta quindi di un valore privo di qualsiasi connotazione negativa.

… sono poco innovative [le banche italiane],non offrono alla loro clientela, sia essa industriale o privata, quelle tecnicalità che sono ormai standard all’estero. Ad esempio, nel nostro paese i mutui per l’acquisto di un’abitazione difficilmente superano il 50 per cento del valore dell’immobile, mentre in Gran Bretagna le building societies possono arrivare anche al 100 per cento, per di più senza eccessive formalità e abbinando il mutuo ad una polizza assicurativa sulla vita. E ancora, da noi troviamo formule di finanziamento all’industria o di ricoperture sui mercati dei cambi offerte soltanto presso le grandi banche o sulle principali piazze finanziarie, mentre nel resto del paese vigono sistemi arretrati (g. m., Lo straniero bussa allo sportello, “la Repubblica” 27/10/1989).

Gli anni Novanta vedono un notevole incremento dell’uso del termine sia sui libri (con l’intervallo di date impostato al decennio Google Libri mostra 25 copertine di testi di argomento sociologico, giuridico, economico e politico), sia, soprattutto, sulla stampa. “la Repubblica” si distingue con le sue 41 occorrenze, seguita dalla “Stampa” con 30 e dal “Corriere” che ne ha solo 11. In questi stessi anni anche sulla “Stampa” e sul “Corriere” compaiono technicality e technicalities. È questo il decennio in cui prima il repertorio di neologismi di Novelli e Urbani e poi la lessicografia registrano la voce. Ciò avviene anche grazie all’uso che ne fa un personaggio al centro dell’attenzione mediatica, Silvio Berlusconi, al quale viene spesso attribuita l’introduzione del termine in politica. In realtà sia in ambito imprenditoriale sia in ambito politico ci sono almeno due precedenti: Carlo De Benedetti in un’intervista ad Alberto Statera citata da Roberto Petrini (In ansia il ‘BOT-people’ Il congelamento fa 90 “la Repubblica” 21/7/1991) e Vasco Errani (Fatti e persone, “la Repubblica” 13/12/1991).

Berlusconi, stando ai corpora dei quotidiani esaminati, usa il termine per la prima volta parlando alla stampa nel 1993, come testimoniato in due articoli datati 1° giugno nei quali si riportano le sue parole a proposito di Davide Giacalone, definito dal Cavaliere “uno dei più competenti per quanto riguarda la tecnicalità e la legislazione in materia di televisione" ([senza firma] Quel Giacalone riarrestato tanto stimato dalla Fininvest, “la Repubblica”; [gio. bia.], Berlusconi, faccia a faccia col giudice, “la Stampa”). Si noti che in questo caso il valore del termine, usato al singolare, non è dettaglio (insignificante), ma piuttosto ‘l’insieme degli aspetti tecnici riguardanti uno specifico settore (la cui comprensione richiede specifiche competenze)’.

In ogni caso è certamente in questi anni che l’attenzione si focalizza sulla parola:

Agli altri candidati il presidente risponde con la parola chiave «tecnicalità», che significa: «ai dettagli pensano i miei esperti». È questo il neologismo che si può mettere a insegna della complessità dello scontro cui abbiamo assistito (Ilvo Diamanti, ‎Renato Mannheimer, Milano a Roma: guida all'Italia elettorale del 1994, Roma, Donzelli, 1994, p. 150).

Sul “Corriere della Sera” in un articolo di Giulio Nascimbeni, La nuova lingua da Sarchiapone a Internet del 10/11/1995 che presenta la nuova edizione dello Zingarelli (lo Zingarelli 1996 appunto) tra le parole segnalate come “nuovi ingressi” si riporta tecnicalità specificandone il significato di ‘dettaglio tecnico’. A chiusura di decennio e di secolo sulla “Repubblica” viene pubblicata a cura di Fabio Rossi (Da Berlusconia a Ribaltone, 7/9/1999) una lista alfabetica di “alcuni dei principali neologismi provenienti o propagati dai mezzi di comunicazione di massa dal 1990 ad oggi” dove alla lettera T tra teatrino della politica e teleastatroviamo il nostro tecnicalità.
Negli stessi anni la parola, ormai adottata dalla politica, comincia a infiltrarsi in altri campi:

Il boato d’applausi che ha seguito l’altra sera il chiudersi del sipario sulla drammatica delusione che coglie Armida all’abbandono di Rinaldo, mentre il suo palazzo incantato veniva atterrato da un terremoto e dalle fiamme, non ha niente a che vedere, se non per via trasversa, con queste tecnicalità da storia della musica e del melodramma (Enzo Siciliano, Gluck, una fuga dal trash, “la Repubblica”, 9/12/1996).

Con il XXI secolo continua il processo di affermazione e di espansione. Il corpus di Google Libri mostra 3.000 titoli: agli argomenti già visti si aggiungono l’arte, la comunicazione in rete, la filosofia, la pedagogia e la psicologia, in particolare la psicologia clinica:

Danni ancor maggiori, se fosse possibile, ha provocato la tecnicalità, vale a dire la centralità del potere orientato dalla sola competenza tecnica, nella produzione e nella progettazione di beni e di servizi. […] Si pensi paradigmaticamente, alla sanità ed al prevalere della tecnicalità medicasulla domanda del paziente; paziente per lunghi anni privato di ogni “voce in capitolo”, della stessa possibilità di esprimere le sue preoccupazioni, il suo parere, il suo punto di vista… (Renzo Carli, ‎Rosa Maria Paniccia, L'analisi emozionale del testo, Franco Angeli, 2004 (20021) p. 121).

In questo passo il termine indica ‘l’insieme delle competenze, delle procedure tecniche’, un valore quindi non negativo di per sé, ma solo se considerato esclusivo fondamento del rapporto con il paziente.

Sulla stampa, benché la politica resti l’ambito di affermazione del termine, ci imbattiamo ormai in tecnicalità di ogni tipo:

Il ministro della Sanità, Umberto Veronesi, propone realisticamente di combattere la diffusione dell’Aids con una «tecnicalità», l’utilizzo del preservativo, riducendone il prezzo [...] Sulla questione della droga sono a confronto due «tecnicalità» (il proibizionismo e l’antiproibizionismo) […]. […] (p[iero]. os[tellino] La tecnica e la morale, “Corriere della Sera” 2/12/2000).

Alcune testimonianze riguardano la lingua delle aziende: all’interno del programma di un convegno pubblicizzato sulla “Stampa” del 18/9/2002 si prevede un intervento dal titolo “Uffici di oggi, uffici di domani: evoluzioni, tendenze e nuove tecnicalità per i manager immobiliari”; nelle offerte di lavoro pubblicate sullo stesso quotidiano il 3/5/2002 si legge che una “dinamica e qualificata società attiva nel campo della ricerca automobilistica avanzata” cerca un “exterior-interior designer in grado di presidiare le tecnicalità del ruolo esprimendo un forte spirito creativo innovativo…”.
E ancora: sulla “Repubblica” il termine può essere usato anche parlando di scuola, o meglio, della riforma Moratti (“Come niente di speciale sono l’abolizione dell’esame di quinta elementare, le verifiche biennali e tante altre piccole tecnicalità...”, Edmondo Berselli, La neo-scuola ideologica della Moratti, 2/2/2004), di guerre (“il generale Franks si racconta ma soprattutto spiega, o tenta di spiegare, la genesi e le tecnicalità di un conflitto che ha spaccato l’America e il mondo”, Raffaella Menichini, Ingannai Saddam con una spia Il generale racconta la sua guerra, 1/8/2004) e perfino di interventi chirurgici: “Quest' anno il ricavato verrà […] destinato alla prevenzione e alla cura del cancro al seno, con l'impegno, […], di approfondire le tecnicalità chirurgiche per la preservazione del capezzolo nel caso di mastectomia” (Francesca Floriani, Anna che va di corsa 'Così ho sconfitto il cancro', 24/4/2004).

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