Camillo di Christian RoccaIS BLOOMBERG DIFFERENT FROM BERLUSCONI?

Ladies and gentlemen, case closed. Period. End of discussion. Nov. 7 has changed everything, and nothing will ever be the same.
If you’ve missed the story, let me tell it the way we heard it until Nov. 7. For six years, we were told that Italy was the embarrassment of Europe, that what was going on here could happen in no other country on earth, that America this and America that.
Here’s my point: Politicians from the left and the center, journalists, high and mighty university professors, commentators, opinion-makers, intellectuals and actors incessantly explained, several times a day, that in a normal country Silvio Berlusconi, Italy’s current prime minister, would not have been allowed to run a kennel, let alone the world’s fifth- or sixth-largest power.
We all know Mr. Berlusconi’s fault: He is a billionaire. And not only is he rich, he is also in the television business. With his channels and billions of lire, he purchases boatloads of commercials and millions of votes, tipping democracy in his favor.
There’s more: Once he attained power (and, with his television channels and wealth, how could he not?) things could only get worse. Having obtained total control over the media, he could finally take care of his interests and businesses, which is of course the only real reason that he decided to run in the first place.
Although this story worked wonderfully, the plot did have a certain number of holes. For example, Mr. Berlusconi lost a couple of elections; political commercials were forbidden; air time for parties was meted out with strict fairness. And so on. Still, the soap opera had a successful run, in part because the conflict of interests exists, and it really is a problem. But instead of dealing with it with reason and cool heads, people took up their bayonets in an attempt to destroy the enemy.
This situation held up until Nov. 7, just two days ago, when on the scene appeared a man who is even wealthier than Mr. Berlusconi, is a media tycoon like Mr. Berlusconi, and even more megalomaniac than Mr. Berlusconi, who at least called his television channel Canale 5, rather than after himself.
This gentleman, the owner of a financial information colossus, ran for mayor of the world’s most important city, the city with the world’s biggest stock exchange. Americans call it the second-hardest job in the country. And of course, he spent millions of dollars in the campaign.
Although the city’s leading daily supported his opponent, the next day it ran an editorial that began: "This is not an endorsement of his candidacy. This is an endorsement of the idea of him, meaning the idea that it would not kill us to have a few self-made billionaires in our political life".
On Tuesday, Nov. 7, publishing magnate Michael Bloomberg was elected mayor of New York, and nobody tore their hair out. Nobody cried scandal. According to a New York Times survey, 75 percent of New Yorkers couldn’t care less whether a candidate is wealthy, basically meaning that the moralist money card is of interest only to journalists.
Perhaps in the future, Mr. Bloomberg’s business interests will intertwine with his administration work. But if something goes wrong, rest assured that voters will make the mayor pay the price.
For now, let Mr. Bloomberg concentrate on reopening Lower Manhattan. As for us, we should concentrate on closing the Berlusconi case.

*Mr. Rocca is managing editor of Il Foglio daily. Comments to him may be addressed to christian.rocca@ilfoglio.it.

Signore e signori, il caso è chiuso. Punto. Stop. Fine. E’ successo che il 7 novembre è cambiato tutto, e niente sarà più come prima. Se vi siete persi la storia, ve la racconto così come ci è stata presentata fino al 7 novembre.
Per sei anni ci hanno detto che l’Italia era la vergogna d’Europa, che in nessun paese del mondo poteva accadere quello che è accaduto qua, che in America di qui e in America di là.
Arrivo al punto: politici di sinistra e di centro, giornalisti, professoroni universitari, commentatori, opinionisti, intellettuali, attori, nani e ballerine ci hanno spiegato più volte al giorno che Silvio Berlusconi, attuale presidente del Consiglio italiano, in un paese normale non avrebbe mai potuto governare un bel niente, neanche un condominio, figuriamoci la quinta o sesta potenza del mondo.
sarebbe ancora peggio: il controllo sull’informazione sarebbe totale e lui potrebbe finalmente farsi gli affarucci suoi e delle sue aziende, che poi è l’unico vero motivo per cui ha deciso di candidarsi alla carica.
La storia ha funzionato a meraviglia anche se i buchi di sceneggiatura erano molti: per esempio Berlusconi un paio di elezioni le ha perse; gli spot politici sono stati vietati; gli spazi televisivi sono stati divisi equamente col bilancino del cronometro. E così via.
Eppure la soap opera è continuata con successo, anche perché il conflitto d’interessi c’è davvero, è realmente un problema. Ma invece di affrontarlo con ragionevolezza, calma e nervi saldi, s’è preferito usare la baionetta e cancellare l’avversario.
Questo fino al 7 novembre, solo tre giorni fa.
Poi è arrivato un signore più miliardario del miliardario Berlusconi; altrettanto media-tycoon di Berlusconi; più megalomane di Berlusconi, il quale almeno la sua tv l’ha chiamata Canale 5, mica col suo nome.
Questo signore è proprietario di un colosso dell’informazione finanziaria, e s’è candidato a sindaco della città più importante del mondo, della città dove c’è la più grande Borsa del mondo.
In America dicono che è il secondo lavoro più difficile nel paese.
Questo signore ha speso milioni di dollari, ovviamente. Il principale giornale della città ha scelto di appoggiare l’avversario, ma il giorno dopo ha ospitato un editoriale che iniziava così: "This is not an endorsement of his candidacy. This is an endorsement of the idea of him, meaning the idea that it would not kill us to have a few self- made billionaires in our political life".
Martedì 7 novembre il magnate dell’editoria Michael Bloomberg è stato eletto sindaco di New York e nessuno s’è stracciato le vesti. Nessuno ha gridato allo scandalo.
Un sondaggio del NYT dice che al 75 per cento dei newyorkesi non gliene frega niente se un candidato è ricco. La carta moralista del denaro interessa soltanto ai giornalisti, dice lui.
Può darsi che in futuro i suoi affari si intreccino con il governo della città. Ma se accadrà qualcosa, statene certi che al nuovo sindaco gliela faranno pagare. Ora Bloomberg pensi a riaprire Lower Manhattan. Noi dobbiamo chiudere il caso Berlusconi.
Christian Rocca
rocca@ilfoglio.it