Sempre connessiIl lavoro a distanza in Europa è una rivoluzione, ma ora ha bisogno di regole precise

A causa della pandemia COVID-19 sempre più persone svolgono le loro mansioni da casa. Ci sono vantaggi e potenzialità, ma anche rischi e limiti che possono essere arginati con una contrattazione tra impresa e dipendenti

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Pubblicato originariamente su European data journalism network

Prima che la parola lockdown entrasse nel vocabolario europeo quest’anno, il telelavoro era ancora un fenomeno insolito, sognato da alcuni, temuto da altri e non certamente un’opzione per la maggior parte dei dipendenti in Europa. A eccezione di alcuni paesi a bassa densità (Islanda, Norvegia, Finlandia) e in alcuni altri con economie altamente terziarizzate (come Regno Unito, Paesi Bassi e Lussemburgo), pochi europei hanno lavorato in questa modalità. Ma nel giro di pochi giorni, a causa della pandemia decine di milioni si sono ritrovati a gestire la posta elettronica nei loro salotti, a partecipare a videoconferenze dalle loro camere da letto e a fare telefonate in cucina per sfuggire ai bambini rumorosi.

E adesso? Secondo recenti sondaggi, molti europei affermano di voler continuare il telelavoro dopo la pandemia (almeno in parte) e anche molte aziende sono pronte a consentirlo. Tuttavia, il lavoro a distanza non diventerà universale, se non altro perché non tutte le occupazioni sono compatibili con lo smartworking. Naturalmente, i lockdown hanno spinto i limiti di ciò che era stato immaginato in precedenza, quindi è possibile che i veri confini del telelavoro siano ancora sottovalutati.

Ma in Francia, ad esempio, 18,5 milioni dei 27 milioni di posti di lavoro del paese non si prestano al telelavoro, secondo l’Osservatorio francese delle condizioni economiche (OFCE). Inoltre, non è certo che i milioni di potenziali telelavoratori continueranno a lavorare a distanza a lungo termine. In Francia, un terzo dei dipendenti ha dichiarato di essere felice di tornare in ufficio dopo la chiusura primaverile.

L’importanza di una buona connessione
In secondo luogo, coloro che vorrebbero continuare il telelavoro avranno bisogno di un ambiente di lavoro diverso da quello che avevano durante il lockdwon. Il primo aspetto è puramente tecnico: l’Europa non è ancora perfettamente connessa. L’accesso a una connessione Internet di qualità è diventato un problema rilevante di produttività per i paesi, poiché i lavoratori sono sempre più mobili. Al di là della semplice distinzione tra chi lavora in ufficio e chi lavora da casa, molti dipendenti sono ormai “nomadi digitali” – o perché il loro lavoro prevede molti viaggi (vendite e marketing, ad esempio), o perché si alternano tra l’ufficio, la loro casa o anche terzi luoghi (come gli spazi di coworking).

A livello globale, i paesi con un’elevata percentuale di telelavoratori sono anche quelli con la più alta percentuale di lavoratori mobili. Al di là della densità di popolazione e della predominanza del settore dei servizi, questo è probabilmente il prodotto di una gestione più aperta a queste nuove forme di lavoro. Pertanto, i paesi nordici e anglofoni hanno lavoratori molto più mobili di quelli del sud (Italia, Grecia, Portogallo, Spagna, ecc.).

Questo tipo di mobilità è sempre più ricercato da alcuni dipendenti, soprattutto perché offre una maggiore flessibilità nell’orario di lavoro. Ma la ricerca finora disponibile sul tema avverte dei rischi associati a questo stile di vita. Ad esempio, i telelavoratori e i lavoratori altamente mobili in Europa lavorano molto più a lungo degli altri. Certo, questo risultato è in parte un effetto della proporzionalità: il telelavoro è più facile per i manager, ei manager hanno orari di lavoro (e stipendi) più alti rispetto ai lavoratori di linea che entrano ed escono da una fabbrica. Tuttavia, è molto più probabile che i lavoratori mobili lavorino nel proprio tempo e riferiscano più stress rispetto ad altri.

La buona notizia è che le cattive condizioni di lavoro legate al lavoro “nomade” o a casa non sono inevitabili. Includendo queste pratiche negli accordi di contrattazione collettiva a livello aziendale o industriale, la situazione può essere notevolmente migliorata. Orario di lavoro, separazione della vita privata e professionale, partecipazione alla vita dell’azienda: «più l’accordo è formalizzato, più sembra svolgere un ruolo protettivo [per il telelavoro]», osserva INSEE, l’istituto nazionale francese di statistica, in uno studio.

In Francia, i rappresentanti dei lavoratori e delle imprese stanno attualmente discutendo una revisione delle norme nazionali. I sindacati chiedono una migliore protezione dei lavoratori, mentre i datori di lavoro sono soddisfatti delle regole attuali, che sono molto flessibili. Tuttavia, ciò che era possibile quando il telelavoro riguardava solo pochi manager volontari è diminuito, ora che la pratica è diffusa e talvolta imposta ai dipendenti per motivi di salute. Il lavoro a distanza è stato principalmente una rivoluzione per caso, a causa della pandemia. È giunto il momento di dotarlo di un quadro più sostenibile.

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