Effetti collateraliIl covid-19 rischia di aumentare il lavoro minorile in Europa

Uno studio dello European Journalism Data Network spiega che la crisi sanitaria ed economica colpisce soprattutto i Paesi a basso e medio reddito, tra questi ci sono anche i Balcani e i territori dell’ex Unione sovietica: i flussi di rimesse che arrivano in questi posti contribuiscono a dare un futuro migliore alle nuove generazioni

Immagine tratta dalla pagina Wikipedia di Oliver Twist

I migranti economici e i lavoratori migranti hanno arricchito i loro paesi di origine di 554 miliardi di dollari. La Banca mondiale prevede che questo importo diminuirà di circa il 20 per cento quest’anno, fino a 445 miliardi di dollari. I Paesi colpiti da questa contrazione economica sono Stati a basso e medio reddito, o comunque la maggior parte del mondo al di fuori della zona euro: Nord America, Australia e Nuova Zelanda, Giappone e Corea del Sud. L’anno scorso in tutto il mondo, 714 miliardi di dollari sono stati inviati a casa da persone che lavoravano all’estero, anche se l’analisi della Banca mondiale comprende solo i dati dei paesi a basso e medio reddito. L’Ungheria rientra nella stessa categoria dei Balcani, dell’Europa orientale, dell’Asia centrale e degli ex stati sovietici.

La Banca mondiale fa notare che i lavoratori migranti sono stati particolarmente colpiti dalla pandemia di covid-19, dalla crisi economica, e dalle limitazioni ai viaggi. La loro situazione è aggravata dal fatto che la maggior parte di loro lavora in settori in prima linea nella pandemia, come l’assistenza sanitaria e l’agricoltura. Questi lavoratori non solo sono a rischio contagio, ma sono stati anche i primi a perdere lavoro, stipendi e previdenza sociale.

Alcuni Paesi si reggono sui lavoratori migranti
Le rimesse dei lavoratori migranti fungono da linfa vitale per le famiglie più povere in molti Paesi. Senza di loro, la povertà potrebbe aumentare e l’accesso alla salute o all’istruzione di coloro che vivono in casa potrebbe diminuire in quanto i familiari spendono il denaro per le spese primarie.

I flussi di rimesse riducono il lavoro minorile, sebbene la pratica rimanga dolorosamente presente in diversi luoghi.

In Madagascar, ad esempio, dove il numero di bambini esclusi dall’istruzione è il quinto più alto al mondo (anche sulla base dei dati della Banca mondiale), il 47 per cento dei bambini di età compresa tra 5 e 17 anni è impegnato nel lavoro minorile. Molti di loro, l’87 per cento, sono costretti a lavorare in agricoltura. Il 4 percento, ovvero 86mila bambini, lavora in una delle tante miniere di mica.

Le cadute nei flussi di rimesse hanno anche altri impatti negativi. A causa degli stop e delle limitazioni al commercio internazionale, gli investimenti esteri diretti diminuiranno. La Banca mondiale prevede un calo degli IDE del 35 per cento nei paesi in cui ha effettuato il sondaggio. Ciò mette sotto pressione i paesi interessati a cercare un sostegno straniero alternativo, il che può portare a un ulteriore indebitamento.

«Le rimesse sono una fonte vitale di reddito per i paesi in via di sviluppo. La recessione economica in corso causata da covid-19 sta mettendo a dura prova la capacità di inviare denaro a casa e rende ancor più importante accorciare i tempi di recupero per le economie avanzate», ha affermato David Malpass, presidente della Banca mondiale. Ha aggiunto che la Banca mondiale sta attuando misure immediate per mantenere aperti i canali di rimessa e salvaguardare così le comunità più povere.

Per Tonga le rimesse hanno il valore relativo più alto rispetto al Pil, il 37,6 percento, ovvero 183 milioni, l’anno scorso. In Europa il Montenegro è di gran lunga il paese più minacciato: le rimesse rappresentano il 25 percento del Pil. Anche i dati relativi a Ucraina (10,5 per cento) e Albania (9,4 per cento) sono significativi.

Nel caso dell’Ungheria, la cifra è cresciuta costantemente negli ultimi decenni, ma era “solo” 1,8 miliardi di dollari nel 2010. L’adesione all’UE ha portato cambiamenti visibili: 295 milioni di dollari nel 2003 sono diventati 1,7 miliardi di dollari nel 2004. I primi dati della Banca mondiale ungherese risalgono al 1995: allora 152 milioni di dollari sono stati rimandati a casa dagli ungheresi che lavorano all’estero.

Bisogna guadagnarsi anche i costi delle rimesse
Le spese generali sostenute per effettuare le rimesse sono considerate solo raramente. La maggior parte dei trasferimenti di denaro non sono elettronici ma sono forniti da commissioni commerciali che addebitano commissioni. Già costosi, questi servizi sono stati a malapena funzionali durante il lockdown.

La Banca mondiale stabilisce un obiettivo del 3 percento per le commissioni di trasferimento di denaro, ma questo è molto lontano dalla realtà – ad esempio, una società riscuote il 15,4 percento. Sarebbe logico promuovere trasferimenti di denaro attraverso le banche a seguito della chiusura dei negozi in strada.

Un ostacolo è che ai migranti che lavorano all’estero spesso mancano le carte bancarie o gli strumenti per inviare i soldi in questo modo, oppure i loro familiari a casa hanno problemi simili.

Le commissioni non possono contenere costi di trasferimento di denaro molto elevati. Il trasferimento di denaro è il più costoso nell’Africa sub-sahariana, dove il costo medio per l’invio di 200 dollari è del 9 percento, ovvero 18 dollari. Due terzi di tutti i lavoratori migranti provengono da questa regione.

Mascherando un calo medio del 20 percento nei flussi di rimesse, vi è molta variazione tra le regioni. Il dato è del 27,5 percento in Europa e in Asia centrale, del 23,1 percento nell’Africa sub-sahariana, del 22,1 percento nell’Asia meridionale, del 19,6 percento in Medio Oriente e Nord Africa. e il 19,3 per cento in America Latina e Caraibi. Con il 13 percento, l’Asia orientale e il Pacifico hanno il dato più basso.

Tra le molte incertezze, la Banca mondiale prevede un aumento delle rimesse nel 2021. Dopo un anno record nel 2019, il declino di quest’anno potrebbe essere seguito da un aumento del 5,6 per cento, a 470 miliardi di dollari. Vale la pena notare che i lavoratori tendevano a inviare più denaro a casa durante le precedenti situazioni di crisi. Questa volta, tuttavia, la pandemia ha colpito tutti i paesi, rendendo il declino delle rimesse un fenomeno globale.

Previsioni regionali
Le rimesse nella regione dell’Asia orientale e del Pacifico sono cresciute del 2,6 percento a 147 miliardi di dollari nel 2019, circa 4,3 punti percentuali in meno rispetto al tasso di crescita nel 2018. Nel 2020, si prevede che diminuiranno del 13 percento, spinti da un calo degli afflussi dagli Stati Uniti, la più grande fonte di rimesse nella regione. Diversi Paesi della regione, come quelli delle Isole del Pacifico, dipendono fortemente dalle rimesse. Una crescita del 7,5 percento per la regione è prevista nel 2021.

Le rimesse verso i paesi in Europa e in Asia centrale sono rimaste significative nel 2019, aumentando di circa il 6 per cento, (65 miliardi di dollari). L’Ucraina è rimasta il principale destinatario nella regione, ricevendo una cifra record di 16 miliardi. Le economie più piccole dipendenti dalle rimesse nella regione, come il Kirghizistan e il Tagikistan, dipendono dall’economia russa. Nel 2020, si stima che le rimesse diminuiranno di circa il 28 per cento a causa dell’effetto combinato della pandemia di coronavirus e dei prezzi del petrolio più bassi.

Lo scorso anno i flussi di rimesse in America Latina e nei Caraibi sono cresciuti del 7,4 per cento (96 miliardi), ma i cambiamenti sono stati irregolari. Brasile, Guatemala e Honduras hanno registrato aumenti di oltre il 12 per cento, mentre le rimesse in Bolivia e Paraguay sono diminuite rispettivamente del 3,8 e 2,2. In linea con la media globale, il calo del 2020 è stato stimato al 19,3 per cento.

Si prevede che le rimesse verso il Medio Oriente e il Nord Africa diminuiranno del 19,6 per cento a 47 miliardi nel 2020, dopo il 2,6 per cento nel 2019. Il calo previsto è in parte attribuibile all’impatto della riduzione dei prezzi del petrolio. Questa regione beneficia in modo significativo delle rimesse dall’area euro. Nel 2021, il flusso dovrebbe riprendersi, sebbene a un ritmo lento di circa l’1,6 per cento.

Dopo una crescita del 6,1 per cento nel 2019, si prevede che le rimesse in Asia meridionale diminuiranno del 22 per cento, a 109 miliardi di dollari, nel 2020, una decelerazione causata essenzialmente dall’epidemia di coronavirus. I lavoratori negli Stati Uniti, nel Regno Unito e nei paesi dell’Ue inviano denaro in questa regione.

Nel 2019 le rimesse nell’Africa subsahariana hanno registrato un lieve calo dello 0,5 per cento, a 48 miliardi di dollari. A causa del covid-19, si prevede che diminuiranno del 23,1 per cento per raggiungere quota 37 miliardi di dollari, prima di recuperare – in previsione – il 4 per cento nel 2021. I lavoratori di questa regione si trovano in tutta l’area dell’Unione, negli Stati Uniti, in Medio Oriente e Cina. Esacerbando l’impatto della pandemia, i paesi dell’Africa orientale stanno vivendo un grave problema di distruzione delle colture da parte delle locuste, che minacciano l’approvvigionamento alimentare in tutta la regione.

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