Ottenere di più con menoPerché non abbiamo bisogno di ridurre i nostri consumi

La crescita economica non è più legata all’utilizzo esclusivo di materie prime, e non è direttamente riconducibile ai cambiamenti climatici. È invece grazie al capitalismo che le aziende riducono la quantità di risorse impiegate e sviluppano costantemente metodi di produzione più efficienti

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Dobbiamo tagliare i nostri consumi o non c’è speranza per il Pianeta. La crescita continua aumenta il consumo delle limitate risorse della terra e, inoltre, porta a cambiamenti climatici irreversibili. Queste affermazioni non sono affatto nuove. Nel 1970, per esempio, il Club di Roma attirò molta attenzione con la pubblicazione di “I limiti dello sviluppo”, che a oggi ha venduto più di 30 milioni di copie in 30 lingue. Il libro avvertiva la gente a cambiare le proprie abitudini e aveva un messaggio chiaro: le materie prime del mondo, e in particolare il petrolio, si sarebbero presto esaurite.

In vent’anni, prevedevano gli scienziati, avremmo usato anche l’ultima goccia di petrolio. Naturalmente, i modelli autorizzati dal Club di Roma per stabilire l’esaurimento del petrolio – e di quasi tutte le altre principali materie prime – erano sbagliati. Secondo gli scenari presentati in “I limiti dello sviluppo”, ora dovremmo vivere su un pianeta privo di gas naturale, rame, piombo, alluminio e tungsteno da decenni. E avremmo dovuto esaurire l’argento nel 1985. Nonostante le fosche previsioni, a gennaio 2020 lo United States Geological Survey (USGS) ha stimato che le riserve d’argento nel mondo raggiungono quota 560.000 tonnellate. 

Ottenere di più con meno
Impiegando una vasta gamma di dati, lo scienziato americano Andrew McAfee dimostra nel suo libro “More from Less che la crescita economica non è più legata al consumo di materie prime. I dati per gli Stati Uniti, per esempio, mostrano che di settantadue risorse, dall’alluminio allo zinco, solo sei non sono ancora nella fase post-picco. Tuttavia, nonostante il fatto che l’economia statunitense sia cresciuta fortemente negli ultimi anni, il consumo di molte materie prime è in realtà in calo. 

Già nel 2015, lo scienziato ambientale americano Jesse H. Ausubel ha scritto un saggio, “The Return of Nature: How Technology Liberates the Environment”, mostrando che gli americani stanno consumando sempre meno materie prime pro capite. Il consumo totale di acciaio, rame, fertilizzanti, legno e carta, che in precedenza era sempre aumentato insieme alla crescita economica, si è prima stabilizzato e poi è andato in costante calo.

Queste riduzioni generalizzate del consumo di risorse naturali sono possibili solo grazie al tanto denigrato capitalismo: le aziende sviluppano costantemente metodi di produzione più efficienti e riducono la quantità di materie utilizzate. Naturalmente, non lo fanno principalmente per proteggere l’ambiente, ma per tagliare i costi. 

Inoltre, un flusso costante di innovazioni ha promosso la tendenza alla miniaturizzazione o dematerializzazione. Basti pensare agli smartphone. Quanti dispositivi ha sostituito lo smartphone e quante materie prime ha consumato?

– Calcolatrice
– Telefono
– Videocamera
– Sveglia
– Registratore vocale
– Sistema di navigazione
– Videocamera
– Lettore CD/radio
– Bussola

Al giorno d’oggi, molte persone non hanno più un fax o un atlante stradale perché hanno tutto ciò di cui hanno bisogno sul loro smartphone. Alcuni usano addirittura il telefono al posto dell’orologio da polso. Una volta servivano quattro microfoni separati per telefono, registratore a cassette, dittafono e videocamera, oggi ne basta uno nello smartphone.

Combattere il cambiamento climatico con l’energia nucleare
La scarsità delle risorse naturali del mondo è un argomento che va contro la crescita, il cambiamento climatico è un altro argomento che va nella stessa direzione. Prendiamo la Cina come esempio: la Cina attualmente emette più CO2 di qualsiasi altro paese al mondo e sta costruendo una serie di nuove centrali nucleari per raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2060. Con il programma di nuove costruzioni ben avviato, la prima centrale nucleare cinese di nuova generazione è entrata recentemente in funzione. 

In un futuro molto prossimo, la Cina intende iniziare a esportare le centrali. L’ultima generazione di centrali nucleari è molto più sicura dei modelli precedenti – e può giocare un ruolo fondamentale nella lotta contro il cambiamento climatico. Negli Stati Uniti, Joe Biden sta già valutando i vantaggi delle centrali nucleari a piccolo reattore modulare (SMR). Come suggerisce il nome, gli SMR sono più piccoli dei tradizionali reattori a fissione nucleare e offrono una capacità massima di 300 megawatt. Nel Regno Unito, per esempio, un consorzio guidato da Rolls-Royce ha annunciato piani per costruire fino a 16 centrali SMR. 

Finora, due reattori di questo tipo sono in funzione, entrambi a bordo della centrale nucleare galleggiante “Akademik Lomonosov“, che fornisce calore ed elettricità alla città siberiana di Pevec e ai suoi 100.000 abitanti. 

Gli anticapitalisti incolpano il capitalismo per il consumo di risorse e per il cambiamento climatico. Ma le decisioni politiche – come la decisione della Germania di eliminare gradualmente l’energia nucleare – hanno spesso un impatto negativo sul cambiamento climatico. 

Dire alle persone di tagliare i propri consumi deve sembrare una pura presa in giro alle centinaia di milioni di persone nel mondo che vivono ancora in estrema povertà. Ciò di cui hanno bisogno è più capitalismo e crescita economica. Proprio come in Cina, dove il numero di persone che vivono in estrema povertà è sceso dall’88 per cento nel 1981 a meno dell’1 per cento oggi. Il libro di Andrew McAfee ha un messaggio ottimista – non dobbiamo portare indietro gli orologi e ridurre i nostri consumi: il capitalismo e il progresso tecnologico ci stanno permettendo di gestire le risorse del mondo, e di non dissiparle.

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